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¿Qué es el ébola?

El miedo por los contagios de esta epidemia en África en los últimos meses ha prendido las alarmas en todo el mundo.

Aquí damos cita varios puntos que aclaran:

  • en qué consiste esta enfermedad
  • su evolución
  • síntomas y peligros

La enfermedad: El ébola es un virus que se encuentra en ciertas especies de murciélago que habitan en las zonas boscosas de África. Desde su aparición en 1976 se ha producido 18 brotes en países como la República Democrática del Congo, Gabón, Uganda y Sudán.

  • El brote de ébola que surgió en 2013 en África Occidental está fuera de control, según afirma Médicos Sin Fronteras (MSF) y amenaza con seguir propagándose.
  • Hasta el momento la epidemia ha cobrado la vida de 672 personas.
  • Los brotes de enfermedad por el virus tienen una tasa de letalidad que puede llegar a 90%.

El ébola y sus 5 especies: Todas ellas reciben el nombre de un río cercano al epicentro del primer brote, en República Democrática del Congo. Por su lugar y año de descubrimiento:

  1. Sudán (1976)
  2. Zaire (1976)
  3. Reston (1989)
  4. Costa Marfil (1994)
  5. Bundibugyo (2007)

¿Cómo se trasmite?

Por medio del contacto directo con la sangre y otros fluidos corporales. También por contacto físico con ambientes contaminados con dichos fluidos. En África se han documentado casos de infección asociados a la manipulación de chimpancés, gorilas, murciélagos frugívoros, monos, y antílopes infectados que se habían encontrado muertos o enfermos en la selva.

Los Síntomas:

  • Debilidad intensa y dolores musculares de cabeza y garganta.
  • Vómitos, diarrea y erupciones cutáneas.
  • Aparición súbita de fiebre.
  • Hemorragias internas y externas.
  • Disfunción renal y hepática.

Las infecciones por el virus del ébola sólo pueden diagnosticarse mediante distintas pruebas de laboratorios.

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